14/07/2014

Consciousness and free will

Daniel Dennett is a philosopher and writer of American origin. Doctor and professor of philosophy, has been one of the leading thinkers in philosophy of science and cognitive science in particular. Issues such as consciousness, intentionality, artificial intelligence, memetics, the study of the actual significance of Darwinism and religion, have been some of the areas where his work has been outstanding.

He is considered one of the Four Horsemen of the current thinking of the New Atheism, with Richard Dawkins, Sam Harris and Christopher Hitchens, with which has shaped the contemporary version of this idea. Their science has been marked by a search for philosophy of mind and the cognitive universe through empiricism, the scientific method and verification to provide science-based factual about consciousness, intentionality, responsibility and everything referred to human cognition.

In this interview on the specific topic of consciousness and free will Dennett makes a profound reflection zigzag through three questions to get to a powerful conclusion so great and according to this big figure of contemporary thought.

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'Alegoría de la caverna de Platón', Jan Saenredam, 1604
El escritor español Calderón de la Barca, en su obra La vida es sueño, plantea una dicotomía entre la vida terrenal y la vida celestial en la que la primera queda equiparada a un sueño del que sólo despertamos al morir. Por tanto lo real es la muerte, y la vida es asociada a la irrealidad del sueño, de tal manera que se invierten los términos de nuestra percepción cotidiana: la vida es muerte y la muerte es vida. Ya en el siglo XX, el filósofo británico Alan Watts reflexiona en este vídeo sobre esa misma relación entre vida y sueño y muy probablemente estaría de acuerdo con esta maravillosa combinación de palabras de Calderón, escrita tres siglos antes: 'Sueña el rico en su riqueza que más cuidados le ofrece; sueña el pobre que padece su miseria y su pobreza; sueña el que a medrar empieza, sueña el que afana y pretende, sueña el que agravia y ofende y en el mundo, en conclusión, todos sueñan lo que son aunque ninguno lo entiende'.The conception of life as a dream is very old. There are references to this idea in so different times and cultures as the Hindu tradition, Persian mystique, Greek philosophy or Judeo-Christian morality. Parvati is the Hindu goddess of dreams, and also of births and everything related to the creation, suggesting that the Hindu tradition gives to dreams a creative ability and the power to produce something that did not previously exist in the material world. One of the most important works of Persian and Arabic culture is A thousand and one nights, in many of whose stories it comes the subject of dreams, shown as a set of mirrors in which reality is reflected and prevents us from seeing what we have around. The clearest example is the tale The sleeper and the waker, in which a king and a beggar swap roles and the second ends up believing everything has been a dream. The allegory of the cave is a narrative in which the Greek philosopher Plato explains his theory of the existence of two worlds —Sense and Ideas— and metaphorically describes the situation in which the human is related by them: life goes into a kind of reverie, ignorant and ruled by the senses, of which you can wake up only through the reason, to attain true knowledge. W_mitodelacaverna
‘Allegory of Plato's Cave’, Jan Saenredam, 1604
The Spanish writer Calderon de la Barca, in his work Life is a dream, poses a dichotomy between earthly life and the heavenly life in which the first is similar to a dream that will finish only at death. Therefore, the real is death and life is associated with the unreality of the dream, so that the terms of our everyday perception are reversed: life is death and death is life. Already in the twentieth century, British philosopher Alan Watts reflects on this video about the same relationship between sleep and life and most likely would agree with the wonderful words of Calderon, written three centuries earlier: 'And the rich man dreams of gold, gilding cares it scarce conceals; and the poor man dreams he feels want and misery and cold; dreams he too who rank would hold, dreams who bears toil's rough-ribbed hands, dreams who wrong for wrong demands and in fine, throughout the Earth, all men dream whatever their birth, and yet no one understands'." 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This video is a fragment of the discussion between two giants, opposing ideas and philosophical lines were compared, was recorded at the University of Amsterdam in 1971 and broadcast on Dutch television. Noam Chomsky —philosopher, linguist, political activist and intellectual most cited recent times— representing Rationalism and Michael Foucault, representative of the post-modern philosophy and French Theory —Derrida, Lyotard, Baudrillard and others—, with high impact during those years and also one of the most cited contemporary intellectual level. 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