23/12/2013

God, the Universe and everything else

Three major of the scientific outreach, each an expert in a different field, met for the first and unique time in the same television studio in 1988. Stephen Hawking, Carl Sagan and Arthur C. Clarke spoke of the grand unified theory of the laws that govern the Universe.

This unusual document, although it’s before today’s known discoveries such as the existence of dark energy, addresses issues such as the Big Bang Theory, the expansion of the Universe, black holes, extraterrestrial life, the existence of God and the origins of creativity.

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Alrededor de un 75% del plástico europeo y un 93% del estadounidense se desechan indebidamente en el entorno o se exportan a países en vías de desarrollo —Imagen Unknown Author
W_plastico_cabeza
Si bien es cierto que adelantándose a una ley a punto de entrar en vigor, en 2011 el gigante de la alimentación Carrefour decidió dejar de repartir bolsas de plástico 'porque solo se reciclan un 10%, porque tardan más de 400 años en descomponerse y porque así muchos animales podremos respirar más tranquilos' —Foto Cecilia Duarte
En el año 2012, a nivel mundial, se produjeron 280 millones de toneladas de plástico. En Estados Unidos, el porcentaje de plásticos que se recupera frente al producido es de un 7%, en Europa del 25 %. El resto o no es reciclable, se desecha indebidamente en el entorno o se exporta a países en vías de desarrollo. Se calcula que solamente en Estados Unidos, cada cinco minutos se usan y se desechan dos millones de botellas de agua, de las cuales solo un 10% son recicladas. Cada año, más de seis millones de toneladas de basura acaban en los océanos, en su mayor parte plásticos. Y se calcula que en total puede haber más de 100 millones de toneladas de basura en suspensión en los mares y océanos de todo el mundo. La isla de la basura En el año 1997, Charles Moore, un navegante y oceanógrafo británico, descubrió una gran mancha de basura en el norte del océano Pacífico. Posteriormente se ha llamado la Isla de Basura o el séptimo continente, dado que a día de hoy tiene la superficie de tres veces España, aproximadamente 1.400.000 km2, y se estima que puede contener decenas de millones de toneladas de desechos, y sigue creciendo. Esta superficie se ha creado dada la confluencia en ese punto de dos corrientes que al arremolinarse llevan toda la basura y cuerpos flotantes tóxicos a un mismo lugar. El 80% de esta basura proviene de las costas de Japón y Estados Unidos y también de embarcaciones y puestos flotantes —como bases de extracción de petróleo— en estos océanos. Existen cuatro manchas similares, aunque de menor tamaño, en otros puntos oceánicos del mundo que provienen de otros países, pero todos los mares y océanos del mundo están contaminados por este material. La mayoría de los plásticos que se concentran en estas manchas son de tipo fotodegradables, su propia degradación hace que se transformen en minúsculas partículas hasta un nivel molecular y viajan por las corrientes marinas de todo el globo. Dado su minúsculo tamaño, se confunde con el zooplancton, siendo ingerido por las medusas y otros pequeños seres invertebrados y ellos a su vez ingeridos por otros animales marinos. En la superficie marina de estas zonas contaminadas, según diversas investigaciones, hay más partículas de este tipo que zooplancton. También peces, grandes cetáceos y sobre todo aves ingieren plásticos de larga duración, algunos muriendo a causa de su ingesta, otros siendo ingeridos por otros animales con dichos materiales dentro de sus cuerpos. De este modo, el plástico entra —ha entrado ya— en la cadena alimentaria de todo el ecosistema, incluida por supuesto la del ser humano, teniendo esto incalculables impactos para nuestra salud. Nuestro propio modo de vida y de consumo afecta a nuestra salud, y comemos lo que tiramos. Inverosímil pero real paradoja. W_usarytirar
Increíble pero cierto —Foto Chris Jordan
Cada año un millón de aves marinas y 100.000 animales marinos, entre ellos delfines, tortugas, peces y grandes cetáceos mueren por la contaminación de plásticos. Y a nivel ecosistémico es incalculable la cantidad de especies que están afectadas por la contaminación marina de residuos plásticos y químicos humanos. Todo esto sin sumar el impacto de la pesca marina realizada de manera no sostenible. Por otra parte, recientemente, en 2013, la OMS (Organización Mundial de la Salud) y la UNEP (Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente) publicaron un informe donde alertaron de los peligros de algunas sustancias químicas —cosmética y protección solar sobre todo, parabenos y otros—, entre ellas el Bisfenol A, presente en objetos, envases y muchos plásticos de envase alimentario de un solo uso. Estas sustancias funcionan como disruptores endocrinos y se vinculan a trastornos endocrinos propiamente, algunos tipos de tumores, funcionamiento cerebral y de fertilidad. En animales concluyen que los disruptores pueden estar vinculados a caídas demográficas que se han apreciado en los últimos años en algunas especies. Los han definido como amenaza global para todas las especies y para el medio ambiente. Por todos los motivos descritos son muchas las organizaciones, como la Environmental Cleanup Coalition, o la Plastic Pollution Coalition, que se ocupan de la misión de difundir ideas y desarrollar acciones para solucionar el problema que ha generado el invento del siglo XX. La alimentación de proximidad y local, la reducción de envases y bolsas y la participación en proyectos de limpieza son algunas de las claves que plantean. Sin embargo, el reto como Humanidad para con nuestro medio y para con todos los que lo habitamos es, a día de hoy, oceánico.The origins of the plastic back to the late nineteenth century, but it was not until 1909 that bakelite, the first completely synthetic plastic invented of the history. They were advancing chemically and since the second half of the twentieth century the plastic has colonized all areas of our lives and our everyday and is conditioned  the objects of single use, especially in the packaging industry for food. There are tens of thousands of specific types of plastics grouped into little more than a dozen types. They have a life that goes from 400 to 700 years to degrade and disappear completely. However, most of them are used and manufactured for single use, this includes all packaging and all kinds of daily use. It is a paradox that is ravaging environmental level and is a great challenge for Humanity. W_plastico_oso
Around 75% of European and 93% of American plastic are improperly discarded in the environment or exported to developing countries —Photo Unknown Author
In 2012, worldwide, there were 280 milions of tons of plastic. In the United States the percentage of recovered plastics produced is compared with a 7%, 25% in Europe. The rest or is not recyclable, is improperly disposed of in the environment or is exported to developing countries. It is estimated that in the US alone, every five minutes are used and two million water bottles are discarded, of which only 10% are recycled. Each year more than six million tons of trash end up in the oceans, most plastics part. And it is estimated that in total may be more than 100 million tons of waste suspended in the seas. In 1997, Charles Moore, a British oceanographer and navigator, discovered a big garbage patch in the North Pacific Ocean. Later called Garbage Island or The Seventh Continent, since today is three times the area of ​​Spain, approximately 1.400.000 km2, and is estimated to contain tens of millions of tons of waste and growing. This area was created by the collision of two streams that create a vortex that concentrates all the garbage floating toxic bodies at one place. 80% of this garbage comes from the coast of Japan and the United States as well as boats and floating positions —as base oil extraction— in these oceans. There are four similar spots in other parts of the world ocean smaller, and come from other countries, but all the seas and oceans of the world are contaminated by this material. Most plastics are concentrated in these spots are photodegradable type, its own degradation causes it to turn into tiny particles to a molecular level and the particles travel by sea currents around the globe. Given its small size, is mistaken for zooplankton, being eaten by jellyfish and other small invertebrates and they in turn ingested by marine creatures. Sea surface from these polluted areas, according to research there are more particles of this type that zooplankton. Also the fishes, especially large cetaceans and birds ingest plastic long lasting, some die because eat plástics and others don't die but are eaten by other animals with this materials inside. For this reason, the plastic has entered —and has started— in the food chain of the entire ecosystem, including of course the human being, with this incalculable impacts on our health. Our own way of living and consumption affects our health, and we eat what we throw away. Unlikely but true paradox. W_usarytirar
Unbelievable but true —Photo Chris Jordan
Each year , one million seabirds and 100.000 marine animals including dolphins, turtles, fish and large whales die from plastic pollution. And untold numbers of species at the ecosystem level are affected by marine pollution and human waste plastics and chemicals. All this without adding the impact of marine fisheries unsustainably. Moreover, recently in 2013, the WHO (World Health Organization) and UNEP (United Nations Environment Programme) published a report in which they warned of the dangers of some chemicals —cosmetics and sunscreen especially parabens and others—, including Bisfenol A, present in many plastic containers and food packaging single use. These substances act as endocrine disruptors, and the investigations link this to endocrine disorders, certain types of tumors, brain function and fertility. In the case of animals, the investigation conclude the disruptors its probably the cause of the demographic problems in some species in recent times. They have been defined as a global threat to all species and the environment. For all the reasons described many organizations such as the Environmental Cleanup Coalition or Coalition Plastic Pollution, dealing with the mission of spreading ideas and develop actions to the problem that generated the invention of the twentieth century. The power of proximity and local reduction of packaging and bags and participation in cleanup projects are some of the key posed, however the challenge as humanity to our environment and to all those who inhabit is actually, oceanic." 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