17/03/2014

International Philosophers Project: Justice vs Power

In the early 70s the International Philosophers Project, led by the Dutch philosopher Fons Elders, was developed through a series of debates among the great figures of thought of those decades.

This video is a fragment of the discussion between two giants, opposing ideas and philosophical lines were compared, was recorded at the University of Amsterdam in 1971 and broadcast on Dutch television. Noam Chomsky —philosopher, linguist, political activist and intellectual most cited recent times— representing Rationalism and Michael Foucault, representative of the post-modern philosophy and French Theory —Derrida, Lyotard, Baudrillard and others—, with high impact during those years and also one of the most cited contemporary intellectual level.

The debate was about the idea of human nature, and was titled ‘Human nature: Justice vs Power’, the book of the same name, transcribed and everything said in that debate by these two leading figures of thought .This debate continues been a good tool to understand even today these two philosophical positions, which carry two world views, thought and understanding this, and even today is still arguing in universities and academic environments around the world.

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Lingüista, filósofo, historiador, crítico político y activista americano, es profesor emérito en el departamento de Lingüística y Filosofía del MIT —Instituto Tecnológico de Massachusetts—, donde lleva trabajando más de 50 años. Además de su impresionante labor en el campo de la lingüística, ha escrito más de 100 libros sobre guerra, política y medios de comunicación, siendo el más conocido 'Los guardianes de la libertad' —Manufacturing consent: The political economy of the mass media—, escrito con Edward S. Herman en 1988. Según el Arts & Humanities Citation Index (A&HCI) fue el investigador vivo más citado como fuente entre 1980 y 1992, y el octavo de todos los tiempos. Está considerado una figura cultural prominente a nivel mundial y The New York Times llegó a denominarle 'el más importante de los pensadores contemporáneos'. Padre de la lingüística moderna y figura destacada en el campo de la filosofía analítica, su trabajo ha tenido influencia en sectores tan diversos como la informática, las matemáticas o la psicología. Fue autor de la Jerarquía de Chomsky, que revolucionó el estudio del lenguaje, y co-autor del Teorema de Chomsky-Schützenberger. Después de la publicación de su primer libro sobre lingüística se convirtió en un crítico feroz de la guerra de Vietnam, y desde entonces no ha dejado de publicar libros de análisis político. Es bien conocida su postura crítica con las políticas exteriores de Estados Unidos e Israel, con el capitalismo contemporáneo y con los medios de comunicación de masas. Chomsky, que desvincula completamente su actividad científica de su activismo político, se describe a sí mismo como un simpatizante del anarcosindicalismo y es miembro del sindicato IWW, Industrial Workers of the World —Trabajadores industriales del mundo—.'The future is not a pretty picture'. American linguist, philosopher, cognitive scientist, historian, political critic and activist, he is an Emeritus Professor in the Department of Linguistics & Philosophy at MIT —Massachusetts Institute of Technology—, where he has worked for over 50 years. In addition to his work in linguistics he has written on war, politics and mass media, and is the author of over 100 books, including the influential 'Manufacturing consent: The political economy of the mass media' with Edward S. Herman in 1988. According to the Arts and Humanities Citation Index in 1992, Chomsky was cited as a source more often than any other living scholar from 1980 to 1992, and was the eighth most cited source overall. He has been described as a prominent cultural figure, and he was voted the 'World's top public intellectual' in a 2005 poll. Chomsky has been described as the 'father of modern linguistics' and a major figure of analytic philosophy. 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En 2008 fue condecorado con la Medalla de la Orden de Carlomagno del Principado de Andorra; en abril de 2009 fue investido como doctor Honoris Causa de la Universidad de Sevilla; en junio de 2010 se le concedió el XXIV Premio Internacional Menéndez Pelayo por sus 'múltiples aportaciones al pensamiento humano' desde sus facetas de economista, escritor y profesor, y ese mismo año el Consejo de Ministros le otorgó en noviembre la Orden de las Artes y las Letras de España por 'su sobresaliente trayectoria literaria y por su pensamiento comprometido con los problemas de su tiempo'; en 2011 recibió el Premio Nacional de las Letras Españolas y en 2012 fue investido doctor Honoris Causa por la Universidad de Alcalá. Sampedro ejerció su humanismo crítico acerca de la decadencia moral y social de Occidente, del neoliberalismo y las brutalidades del 'capitalismo salvaje'. 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'Cuando miráis las estrellas y el horizonte marino', decía, 'vuestros ojos están completamente relajados. Si los ojos están relajados, la cabeza está libre, el paso se hace más firme, todo se relaja y suaviza hasta las vísceras. Pero no trates de suavizarte mediante la voluntad; tu voluntad, ejercida sobre ti, aplicada en ti, lo hace todo al revés y acabará por estrangularte. No pienses, mira a lo lejos'. Cuando Chartier elaboró esta teoría no existía la televisión, ni los videojuegos, ni los ordenadores, teléfonos móviles, correos electrónicos. Los humanos no vivíamos entonces sumidos bajo el yugo de la prisa, el ruido y el estrés, y sin embargo sus pensamientos son de plena actualidad. Incluso las vacaciones se convierten en un no parar de aviones, lugares y sitios que visitar. Hoy, mirar a lo lejos se considera una pérdida de tiempo. W_vangogh
'Noche estrellada sobre el Ródano', Vincent Van Gogh, 1888
No hace mucho tuve la oportunidad de conocer a un psiquiatra brasileño, Augusto Cury, cuyas ideas se han adaptado como cursos de postgrado en 15 universidades. Cury ha definido un nuevo síndrome de nuestra época, el Síndrome del Pensamiento Acelerado (SPA). Según dicha teoría, recibimos gran cantidad de información que registramos de manera inconsciente y que nuestro cerebro procesa continuamente leyendo a gran velocidad, enloquecido. Las consecuencias son esas enfermedades contemporáneas que asolan a los países desarrollados: la ansiedad, el estrés, enfermedades psicosomáticas, falta de memoria, depresión. Y nadie se libra de ellas, incluso nuestros niños sufren cada vez más el déficit de atención y son hiperactivos debido al exceso de estímulos. Contra todos estos males hemos inventado fármacos que nos ayudan a sobrellevarlos, pero nada nos cura, nada detiene nuestras mentes. El sentido común nos dice que dar fármacos al cerebro en formación de un niño de seis años es, como mínimo, peligroso, pero de nuevo las circunstancias nos superan, tenemos trabajo, hipotecas, cursos, exceso de actividad y ninguna abuela que viva en el campo sin televisión para poder alejar a nuestro hijo del exceso de todo, así que abdicamos a este mundo de los remedios sin causa que todo lo engulle y del que no sabemos las consecuencias. Cuando los adolescentes buscan refugio en las drogas nos inquietamos, asustamos, no entendemos y de nuevo buscamos remedios desesperados. Probablemente sus cerebros están pidiendo a gritos una pausa, huir del pensamiento continuo, del exceso con más exceso. No es casualidad que hoy los filósofos estén mirando atrás, muy atrás, y nos hablen de Sócrates y Platón, de Aristóteles, de Buda, de Confucio, de cómo aquellos sabios que tenían tiempo de pasear y contemplar se tomaban la vida. En común tenían, tal como señala Lou Marinoff (presidente y fundador de la American Philosophical Practitioners Associaton, APRA) 'la noción sumamente importante de que el principal propósito de estar vivo es llevar una vida buena, aquí y ahora', en el instante presente. Sin embargo, esa premisa de aparente simplicidad es hoy un difícil propósito porque nuestra mente esta siempre ocupada con pensamientos de deseo, conquista y crítica. Normal, ya que la sociedad de consumo nos invita desde nuestra más tierna infancia a poseer y nos asegura que la felicidad está en consumir sin medida objetos, viajes, información y personas, y todo eso convierte nuestro tiempo en una carrera de obstáculos en la que olvidamos que el gran viaje no es hacia el éxito sino hacia el significado. Una buena vida parte del momento presente, tal como es tu presente será tu futuro, la calidad que le pongas al momento determinará el momento siguiente. Preocuparse sirve de bien poco, ocuparse es el único camino y cuanto más despierto y atento, mejor será el resultado. A menudo me gusta fijarme en los animales, que en ciertas cosas me parecen más sabios que nosotros. Un guepardo, una lagartija, un perro o un gato doméstico están siempre en lo que están y por eso suelen ser precisos, rápidos y efectivos en sus acciones, cuando cazan una mosca se concentran en la mosca y cuando duermen descansan, no andan preocupados por el mañana. Los humanos sin embargo multiplicamos nuestros  miedos pensando en ellos y también nuestras necesidades. Sólo hay un camino para combatir el SPA y es estar presente con toda tu energía en lo que estás haciendo, siendo consciente de que tu tiempo te pertenece y que la mejor manera de vivirlo es con calidad, no con cantidad, sé que eso es muy poco moderno, ya que hoy el mundo nos invita a hacer, hacer y hacer. Vale la pena probar el experimento que propone Émile Chartier: simplemente mirar a lo lejos, y es que el cuerpo —lo que mira, lo que huele y lo que acaricia—, también manda sobre la mente.Émile Chartier, who defined himself as the most philosopher among journalist and the most journalist among philosophers and lived between the 19th and 20th century, recommended to look into the distance. 'When you look at the stars and the seaside horizon' he said, 'your eyes are completely relaxed. If the eyes are completely relaxed, the head is free, the step is firmer, everything relaxes and softens up your internal organs. But do not try to soften up through will, your will, exerted on you, applied on you, does everything wrong and will eventually strangle you. Do not think, look ahead'. When Chartier elaborated this theory, there was no television, no videogames or computers, mobile telephones, e-mails. Humans then did not live sunk under the yoke of rush, noise and stress, yet his thoughts are entirely valid. Evan holidays turn up in a non-stop planes, places and sites to visit. Today, looking ahead is considered a waste of time. W_vangogh
'Starry night over the Rhone', Vincent Van Gogh, 1888
I recently had the opportunity to meet a Brazilian psychiatrist, Augusto Cury, whose ideas have been adapted as postgraduate courses in 15 universities. Cury has defined a new syndrome of our time, Accelerated Thinking Syndrome (PAS). According to this theory, we received a large amount of information recorded in an unconscious way which our brain processes continually reading at high speed, like crazy. The consequences are such contemporary diseases plaguing developed countries: anxiety, stress, psychosomatic illness, poor memory, depression. And no one gets rid of them; even our children increasingly suffer from attention deficit and are hyperactive due to overstimulation. Against all these ills, we have invented drugs that help us cope, but nothing heals us, nothing can stop our minds. Common sense tells us that giving drugs to a six years old’s the developing brain is at least dangerous, but again circumstances are beyond us, we work, have mortgage, training, excessive activity and no grandmother living in the countryside without television to send our son to, away from the excess of everything, so we abdicate to this world of remedies without cause that swallows everything and of which we do not know the consequences. When adolescents seek refuge in drugs we worry, frighten, do not understand and once again seek desperate remedies. Probably their brains are crying out for a break, escape the continuous thought, from excess with more excess. It is no coincidence that today's philosophers are looking far, far behind, and talk to us of Socrates and Plato, Aristotle, Buddha, Confucius, how those wise me who had time to stroll and contemplate, took life. In common they had, as noted by Lou Marinoff (president and founder of the American Philosophical Practitioners Associaton, APRA) 'the extremely important notion that the main purpose for being alive is to lead a good life here and now' in the present moment. However, this apparent simple premise is today a difficult goal because our mind is always occupied with thoughts of desire, conquest and criticism. Nothing strange, as the consumer society invites us from our earliest childhood to own and assures us that happiness is to consume beyond measure objects, travel, information and people, and all that makes our time on an obstacle course in which forget that the great journey is not towards success but towards meaning. A good life starts in the present moment, your future will be as your present, the quality you put into the moment will determine the next one. Worrying is almost useless; handling things is the only way and the more alert and awake, the better the result. I often like to watch animals, which in certain things are much wiser than we are. A cheetah, a lizard, a dog, a domestic cat are always on what they are and this is why they are precise, quick and effective in their actions, when hunting a fly they concentrate on the fly, when they sleep, they rest, they aren’t continuously worrying about tomorrow. Humans, however, multiply our fears and needs by thinking about them. There is only one way to battle PAS and it is to be present, with all your energy, on what you’re doing, being aware that your time is yours and the best way to live it is with quality and not with quantity. I know this can be outdated as the world today invites us to do, do and do. It’s worth trying Émile Chartier experiment: just look into the distance because your body —what it sees, smells and touches— also rules over your mind." ["post_title"]=> string(109) "El firmamento y las noches estrelladasThe firmament and the starry nights" ["post_excerpt"]=> string(0) "" ["post_status"]=> string(7) "publish" ["comment_status"]=> string(4) "open" ["ping_status"]=> string(4) "open" ["post_password"]=> string(0) "" ["post_name"]=> string(35) "the-firmament-and-the-starry-nights" ["to_ping"]=> string(0) "" ["pinged"]=> string(0) "" ["post_modified"]=> string(19) "2020-04-27 15:17:24" ["post_modified_gmt"]=> string(19) "2020-04-27 13:17:24" ["post_content_filtered"]=> string(0) "" ["post_parent"]=> int(0) ["guid"]=> string(29) "http://whatonline.org/?p=2313" ["menu_order"]=> int(0) ["post_type"]=> string(4) "post" ["post_mime_type"]=> string(0) "" ["comment_count"]=> string(1) "0" ["filter"]=> string(3) "raw" } }