14/10/2013

Train your mind to be happy

After years of study of his brain in the affective neuroscience laboratory at the University of Wisconsin, USA, in April 2007 Matthieu Ricard was considered as ‘the happiest man in the world’.

He was subjected to nuclear magnetic resonance and connected to 256 sensors to detect his stress, irritability, anger, pleasure, satisfaction and many different sensations, and the results were compared with those obtained from hundreds of volunteers whose happiness was classified at levels ranged from 0.3 (very unhappy) to -0.3 (very happy). Matthieu managed to -0.45, overflowing the limits provided in the study, surpassing all previous records and earning a title that he does not accept. He prefers to highlight that effectively the amount of ‘positive emotions’ that produces his brain is ‘far from normal parameters’.

Matthieu is a Buddhist monk who resides in the Dargyeling Tennyi Shechen monastery in Nepal. He was born in Paris in 1946 and is the son of Jean-François Revel, a French philosopher of renown, so he grew up surrounded by the French intellectual elite. PhD in molecular genetics at the Pasteur Institute, after completing his doctoral thesis in 1972 decided to abandon the scientific career and concentrate on the practice of Tibetan Buddhism. He lived in the Himalayas and was a disciple of Kangyur Rinpoche, master of an ancient Buddhist school of the Nyingma tradition. Then it became a close disciple of Dilgo Khyentse Rinpoche until his death in 1991, and since then is personal adviser to the Fourteenth Dalai Lama, Tenzin Gyatso.

In this interview, conducted on channel Vision, he explains how happiness is something that can be achieved through learning and training, just like reading, writing, bicycling or playing music of Mozart.

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Elegir es renunciar, y a veces hay que hacerlo. ¿Cómo saber cuándo? —Imagen Pexels
A través de un formato de clase de discusión orientada —método socrático—, con preguntas y respuestas que establecen un diálogo con los estudiantes —o el espectador—, la teoría se vuelve práctica e integra los problemas morales en el propio individuo para entender las consecuencias de nuestras ideas y códigos morales a nivel comunitario. El objetivo es llegar a un auténtico y profundo entendimiento de la justicia y, según la manera en que se resuelven estos dilemas y la moral que se esconde detrás de pensamiento y práctica, poder entender la Historia y algunos de los actos más inmorales que hemos vivido como Humanidad, y quizá remediar los futuros.Michael J Sandel is a philosopher and a professor at Harvard University in Justice and Political Philosophy. He have more than two decades teaching the subject Justice, which has been established as the subject with more registrations Harvard's history with over 14,000 trainees. Sandel belongs to the school of thought of Communitarianism and is known for his criticism of the Theory of Justice by John Rawls and his work ethic and study on genetic engineering and bioethics in general. In his book What money can not buy challenges the idea of the supposed neutrality of markets in morally level. Advocating the importance and existence of morality and justice —or lack thereof— in all acts and walks of life not only in the personal but also political, economic and spiritual-religious, areas in this way are affected each other. This video is one of the twelve chapters of a series co-produced by WGBH and Harvard University called Justice: What is the right thing to do?, where abridged versions of the thinker classes are offered in University. This chapter is the presentation of the course, which addresses the issue of ethics and morality in the practical sense, deals with moral dilemmas through questions where we must choose what is right. Through a few simple assumptions and dilemmas, Sandel reflects the history and heritage in this vast vast subject of the giants of thought in political philosophy, justice, ethics and morality as Aristotle, Kant, Locke or Stuart Mill. Dilemmas eternal and present in political and moral philosophy from the beginning, always open but that condition our behavior at the individual level but also political and community. W_locorrecto
To choose is to resign, and sometimes you have to do it. How to know when? —Image Pexels
His questions and conclusions through a format oriented class discussion —Socratic method— through questions and answers by establishing a dialogue with students —or viewers— where theory becomes practice by integrating moral issues in the individual himself to understand the consequences of our ideas and budgets and moral codes at the community level, in order to reach a true and deep understanding of justice and as, according to the manner in which these dilemmas and moral resolve which hides behind thought and practice can understand the history and some of the most immoral acts we have lived as Humanity, and perhaps in the future we can remedy." 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'Campo magnético', Berenice Abbott, 1982
A través de un discurso ajeno a los juicios morales y a las omisiones interesadas acerca de los abismos que constituyen la naturaleza humana, 'Las experiencias del deseo', obra de Jesús Ferrero ganadora del Premio Anagrama de Ensayo en el año 2009, va desplegando una geografía de las pasiones donde la negatividad es vista como una fuerza necesaria y fundamental que anima desde dentro la mecánica de la vida y el fluir del Universo. Por eso, las pasiones consideradas negativas y disgregadoras tienen aquí el mismo rango que las consideradas positivas y cohesionadoras, y por la misma razón se evitan conceptos como perversión, desviación o enfermedad para definir lo que en esencia sólo son, insiste el autor, experiencias del deseo. Ferrero consigue aunar el estudio de la filosofía y la psicología con la literatura, y va construyendo poco a poco, en siete partes y un epílogo, una historia sobre nuestros amores y nuestros odios y de cómo actúan en la persona desde el vientre materno hasta el fin de sus días. Desire is a force inherent in all matter and all being, manifested through attraction —eros, love— and repulsion —misos, hate—. In turn, the love and hate, sons of desire and not the opposite, are split each into two: the love of self and love the other, hate yourself and hate the other. Four basic movements, two of attraction and two of repulsion, from where arise all the passions, here simply called 'experiences of desire'. The experiences derived from attachment oneself as narcissism or selfishness; derived from attachment to other as sex or the love of things or knowledge; derived from self-hatred as masochism, anorexia, anxiety or desperation; derived from hate to another as revenge, sadism, murder or war are perceived here as daughters of the forces of attraction and repulsion of desire, and among all form a nuanced and contradictory fluid, which encourage beings and also things. W_lasexperienciasdeldeseo
'Magnetic field', Berenice Abbott, 1982
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