28/01/2013

Blind spot

Adolfo Doring is a mexican filmmaker arrived to New York City in the mid-eighties to study Sociology at Columbia University, then interned for rock and roll photographer Joel Brodsky. Doring was director of photography for the classic grunge music videos for Pearl Jam, Alice in Chains or Stone Temple Pilots, while also flying back east to work in the hip hop world with Public Enemy, Naz or Redman. His first directing job for Atlantic Records was for heavy metal group Testament. It led to direct music videos for artists including Sting, Bon Jovi, Vanessa Mae or Diana Krall, amongst others. His work in documentary films began with ‘Karaoke Man’ (2003), followed by ‘The Trial of the St Patrick’s Four’ (2006), ‘Got Stem Cells?’ (2007) and ‘Blind Spot’ (2008).

‘Blind Spot’ is all about the current oil and energy crisis. It explores the subject of peak oil and its implications for the future of civilization. It includes interviews with sociologist William R Catton, evolutionary biologist Jason Bradford, environmental analyst Lester Brown, NASA’s James E Hansen, author Bill McKibben, physicist Albert Allen Bartlett and others. The film was shown in 2008 at the Woodstock Film Festival, London Independent Film Festival and European Film Festival Moscow. According to one review, it makes ‘An Inconvenient Truth’, the acclaimed film supported by Al Gore, look like a sitcom.

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Margaret Tatcher y Ronald Reagan, una relación que cambió la Historia — Imagen AP
Antes de eso vivíamos en un mundo que grandes del pensamiento, hoy vivos (A. Domènech y otros), han definido como un mundo post-antifascista, donde después del horror de los fascismos europeos —tristemente en España duró mucho más— y de las dos grandes guerras y antes el crack del 29, la inercia fue a favor del cambio y esta vez a favor de la mayoría. Se hizo la Declaración de los Derechos Humanos (1948) hasta pasar a la creación de los Estados de Derecho —o de Bienestar—, con una lógica de derechos y mayor bienestar y libertad para todos, donde había un capitalismo controlado, regulado, mayor sindicalismo, organización y conciencia obrera. Donde el mercado se regulaba y la noción de fraternidad y colectividad humana eran un valor cada vez menos cuestionable, tanto para el poder como para el pueblo. Un momento en que la política económica por ejemplo de EEUU en los años 50, con Eisenhower —sin querer en ningún caso idealizar la política del político mencionado—, tenían una tasa impositiva del 91% para las rentas más altas de 400.000 $. Sí, sí, del 91% de redistribución a la federación de estados; aunque parezca increíble y no nos acordemos, hubo unos años en que el mundo, por lo menos a nivel económico, funcionó así. Es curioso que no lo recordemos y que datos como este hoy nos sorprendan ¡y sólo han pasado sesenta años! Y parece que sea un mundo que nunca existió. Pero de nuevo vinieron las fuerzas del cambio, esta vez para desposeernos, para privatizar, para acumular y el capitalismo 'dorado' se fue convirtiendo en un capitalismo feroz, caníbal. Hoy vivimos dentro de esa inercia. La tensión no cesa nunca, pero claramente, hoy, la balanza está en manos de los que tiran de la dinámica de la Historia para que la mayoría no avancemos y seamos esclavos del capital, del trabajo y de lo privado, y esta vez a nivel planetario, rompiendo todas las fronteras, todo el mundo, capitalista o no, es engullido por este 'tren sin frenos' —Hobsbawm de nuevo— que es el capitalismo contemporáneo. Se podría decir también que la dinámica de la Historia es una lucha de clases, lo dijo el odiado y querido Marx, pero para decirlo de una manera menos 'incómoda', una lucha entre oligarquía —el poder de unos pocos y los que ostentan el poder y la propiedad y no dependen de nadie para vivir, o mejor dicho del trabajo de muchos— y democracia —el gobierno de muchos, de todos, de los que trabajan con sus manos—. Los momentos de triunfo de la democracia, de la voluntad del pueblo y de lo que beneficia al pueblo, han sido pocos y breves en comparación a los que ha dominado la oligarquía. Hoy vivimos en oligarquía, degenerada en una auténtica plutocracia —en griego antiguo, ploutos 'riqueza' y kratos 'gobierno'—, el poder lo tiene el poder mismo, en un proceso de acumulación por desposesión (D. Harvey), el poder financiero manda, el político claudica y la sociedad sufre.
La dinámica de la Historia es una constante lucha de clases, según Karl Marx — Imagen Unknown Author
Pero hay una diferencia crucial entre los otros momentos y el de ahora. Hoy los individuos de lo que se llaman sociedades avanzadas y las que no lo son, estamos, o podemos estar y valga la redundancia, muy avanzados a nivel de ideas, tenemos mucho conocimiento, y tenemos conocimiento o deberíamos tenerlo de todo lo dicho —venimos de lo que se ha llamado la Sociedad del Conocimiento—, o por lo menos tenemos un pasado al que podemos acudir, para recordar y aprender. Nos han arrebatado algo que ya había sido nuestro, que ya no era discutido, que se pactó y se firmó, como la Declaración de los Derechos Humanos, que sea la mejor que se pueda tener o no —no entraré a valorar— es la que tenemos por el momento, y empezando por el primero de sus artículos y el más englobante 'todas las personas tiene derecho a nacer libres e iguales', ni siquiera en las sociedades donde no existen resistencias culturales para entenderlo como verdadero, y hasta el último de ellos, no se asumen y son vilipendiados por este sucio, corrupto y obeso sistema de poder. La tensión una vez más está servida, el proceso de cambio abierto, el resultado dependerá de quién tire más y con más fuerza de la cuerda que tensa la dinámica entre la conservación y el cambio, pero no lo olvidemos: nosotros somos más y es al fin y al cabo nuestra existencia la que está en juego. Recurramos a la Historia, nos ofrece mucho de lo que aprender.The History, its changes and evolution of societies is marked by a tension between conservation and change, according S. Aguilar. The evolution of a being or a society is the change that happens in one concrete state to a different and new concrete state. The change is the result of the tension between the forces that want to preserve what exists and the forces that want to change what exists. Typically, conservation forces are represented by the power, by dominators, the establishment, by the standard, and the few that concentrate. Also, the forces of change usually come represented and represent the majority, the demos —those who work with their hands, the people—, those who want the power structure that favors them, those who do not conform, those who want more, or what is really here. Scientifically, the above is not correct or orthodox, because really these two inertias that make up this dynamic between conservation and change, no have face or identity, are two social processes. Let's stop here. Sometimes, after a moment of change and social advancement or increased rights for most, this state of conquest, becomes the primordial state, the being of things,the reality of the world at that particular time. The last period has been like that, what has been called 'the golden age of capitalism' (E. Hobsbawm), where after the comprehensive Welfare State, endowed with rights and greater welfare for the vast majority —leaving aside criticism that can be made to the welfare state itself—, and even in a few moments and usually very brief history there have been social justice for the majority, the forces of change have been at that time which typically represent the conservation, in an attempt to return to what it was, but even conservative forces of change. The last episode of this kind began in the 70s, where from different processes, the forces of change were at this conservative moment, wanting to go back, depriving the working class, the majority, which had conquered the ancient forces of change. the visible faces of this process were as you know, Thatcher in Britain and Reagan in the United States. That change process started there —also with its own History— and today we continue in this particular inertia within the History. W_tatcheryreagan
Margaret Thatcher and Ronald Reagan, a relationship that changed History — Image AP
Before that, we lived in a world of big thinkers alive today (A. Domènech and others) have defined as a post-fascist world where after the horror of European fascism —sadly lasted more in Spain— and two large wars and before the crack of 29, was the inertia for change and this time in favor of the majority. Declaration of Human Rights (1948) was created, after the Welfare state, with a logic of rights and greater well-being and freedom for all, where there was a controlled capitalism, regulated, more unionism, organization and class consciousness. The market was regulated and the notion of human brotherhood and community were an increasingly questionable value, by the power and by the people. A time when economic policy for example U.S. in the 50s, with Eisenhower —not wanting in any case idealize political policy mentioned—, the highest incomes of $400,000 had a tax rate of 91%, yes, yes redistribution of 91% of the federation of states, incredible today, there was a time, the world at least economically, it worked well. Interestingly, data like this surprise us today, and only happened 60 years ago and it seems to be a world that never existed. But back came the forces of change, this time to dispossess us, to privatize, to accumulate and capitalism 'gold' was becoming fierce, cannibalistic capitalism. Today we live within that inertia. The tension never ceases, but clearly, now, the balance is in the hands of pulling the dynamics of History that most do not move forward and be slaves to capital and private and this time on a global level, breaking all the borders, the whole capitalist world or not is engulfed by this 'runaway train' —Hobsbawm again— that is contemporary Capitalism. One could also say that the dynamics of history is a class struggle, said hated and loved Marx, but to put it in a less 'controversy' way, a struggle between oligarchy —power of the few and those who hold power and property and not depends on anyone else to live, or rather the work of many— and democracy —rule by many, all of which work with their hands—. The moments of triumph of democracy, the will of the people and benefiting the people, have been few and brief compared to the oligarchy that has dominated. Today we live in oligarchy degenerate to a true plutocracy —Ancient Greek, ploutos 'wealth' and kratos 'government'— the power has the power itself, in an inertia of accumulation by dispossession (D. Harvey), financial power controls, politics obeys and society suffers.
The dynamics of History is a constant class struggle, according to Karl Marx — Image Unknown Author
But there is a crucial difference between the other times and now. Today individuals from what are called advanced societies and those that are not, we are, or we can be and despite the redundancy, very advanced level of ideas, we have a lot of knowledge, and we are aware or ought to have of all this —come of what has been called the knowledge society—, or at least have a past to which we can turn to remember and learn. We have taken something that had been ours, it was not discussed, it was agreed and signed the Declaration of Human Rights, which is the best or not (not go to rating) is what we have for the moment, and starting with the first article and the more encompassing 'all persons have the right to be born free and equal', even in societies where there are no cultural resistance to understand it as true, and every last one of them, not assume and are vilified by this dirty, obese and corrupt system of power. The tension is served, the process of open exchange, the result depends on who pull more and stronger rope that tightens the dynamic between conservation and change, but we can't forget, we are more and in the end out our existence that is at stake. Have recourse to history, it offers a lot to learn." 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