23/12/2013

God, the Universe and everything else

Three major of the scientific outreach, each an expert in a different field, met for the first and unique time in the same television studio in 1988. Stephen Hawking, Carl Sagan and Arthur C. Clarke spoke of the grand unified theory of the laws that govern the Universe.

This unusual document, although it’s before today’s known discoveries such as the existence of dark energy, addresses issues such as the Big Bang Theory, the expansion of the Universe, black holes, extraterrestrial life, the existence of God and the origins of creativity.

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Habitantes de Vanuatu, cerca de Nueva Guinea —Foto Jimmy Nelson
Este tipo de mirada, una que comparte un sentido de lo común, una vivencia de ser afectado por y estar afectando a un entorno —que incluye a las personas—, una mirada de cuidado y respeto, contrasta radicalmente con la mirada occidental. No quiero caer en el mito del buen salvaje y las supercherías que le acompañan sobre que viven más cerca de la Naturaleza —una manera de decir que viven más cerca de lo instintivo—, que viven mejor con poco y son más felices que nosotros. Quizás en algunos aspectos sí, y en otros no. Quizás el peso de lo grupal a veces pueda ser desbordante para las personas que componen este tipo de sociedades. Hace muchos años me contaron, y espero que no sea una leyenda urbana, que los indios norteamericanos —no sé concretar cuáles— se planteaban cómo una decisión que pudieran tomar podía llegar a afectar hasta la séptima generación de descendientes. En nuestras sociedades occidentales, donde lo que impera y se ensalza es el individuo y lo inmediato, estamos en el otro polo, enfrascados en nosotros mismos, perdidos en lo que me pasa a mí en particular. Perdidos también en lo mental y en explicárnoslo todo de una manera lógica y racional, huimos de cualquier situación que suene o huela a emocional. También nos perdemos en la cosa de aparentar, de crear una imagen incuestionable e inquebrantable de mí: desde la obsesión por nuestra presencia física —con una concepción monoteísta de la belleza— a dar la impresión de que lo tenemos todo controlado o que las cosas nos van muy bien. Lo que importa es lo que me pasa a mí, que salga bien parado yo, que tenga éxito yo. No vemos ni miramos más allá de nuestros ombligos. Muchas veces me llama la atención lo poco que nos preguntamos los unos a los otros cómo estamos, no por quedar bien, sino con un interés real por el otro. Parece que los otros acaban estando para compararnos con ellos, o para pretender que me resuelvan a mí mis necesidades. Irónicamente nos sentimos muy solos y una de las enfermedades que más se diagnostican es la depresión. Nosotros los occidentales podríamos recuperar algo de ese sentido grupal, de lo cuidadoso y lo respetuoso, y tener en cuenta cómo nuestras actitudes, decisiones y acciones individuales, sí repercuten en los otros y en nosotros mismos. También en nuestro entorno. Lo paradójico es que para empezar a ver a los otros, hay que empezar a mirarse a uno mismo. Aunque con otros ojos.It is quite common to find in ethnographic readings on indigenous peoples how they establish links close with their environment or territory. In issue 34 of the AETG (Spanish Association of Gestalt Therapy) magazine, dedicated to the Mother, there is an article by anthropologist Peter Rawitscher from Berkeley describing the relationship of the people of Sierra Nueva, in Colombia, with their territory and environment. For these peoples —Kogi, Arhuaco, Wiwa and Kankuamo— territory and environment is the Mother, they work to heal and care for Mother —Nature— and, simultaneously, the human body is the same material and spiritual body of the territory. Thus, land management and well being of the body are part of the same spiritual order. Every action, thought and emotion of the person affects the territory, and, conversely, any characteristic of the territory affects the person. At one point, he says that at a meeting of the Wiwa was discussed what to do with neighboring peasants that were fishing and carrying out illegal mining activities in the rivers, threatening both the indigenous territory and communities. While some indigenous proposed a denounce, the shaman said, and I quote: 'We are responsible. We are attracting the problem, thinking evil among ourselves, without respecting the law of origin. We are affecting the Mother, and She is taking us in the form of theft of our territory. We must confess and clean this'. According to the author, they decided to make some personal healing work following the shaman's instructions and achieved to disappear external problem generated by neighboring farmers. W_howareyou
Inhabitants of Vanuatu, near New Guinea —Photo Jimmy Nelson
This type of look, which shares a common sense of the experience of being affected and be affecting an environment —including people—, a look of care and respect, contrasts sharply with the western look. I do not want to fall into the myth of the noble savage and superstitions that accompany about living closer to nature —a way of saying they live closer than instinctive—, living better with little and be happier than us. Maybe in some ways yes, in others no. Maybe the weight of the group can sometimes be overwhelming for people who compose this type of societies. Many years ago I was told, and I hope not an urban legend, that the American —I do not know which one concretely— were posed how their decisions could potentially affect the seventh generation of descendants. In our Western societies, where what it prevails and exalts is the individual and the immediate, we are at the other pole, engrossed in ourselves, lost in what happens to me in particular. Lost also mentally, explaining it all in a logical and rational way, running away from any situation that sounds or smells emotional. We are also lost in the game of appear, creating an unquestionable and unwavering picture of me: from the obsession with our physical presence —a monotheistic conception of beauty—, giving the impression that we have everything under control or that things are going very well. What matters is what happens to me, what matters is success. We not see or look beyond our navels. Often strikes me how little we ask each other how we are, not to look good, but with a real interest in the other. It seems the other exists just to compare us with him, or to solve the own needs. Ironically we feel very alone and one of the diseases most diagnosed is depression. We Westerners might regain some of that group sense, careful and respectful, and consider how our attitudes, decisions and individual actions affect others and ourselves. Also in our environment. The paradox is that to begin to see the other, we must begin to look at our inside. Although with different eyes." ["post_title"]=> string(63) "¿Cómo estás?How are you?" 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Quizá el término correcto sea bioconstrucción, o por lo menos es el que emplean los arquitectos españoles para referirse a una estructura, de cualquier tipo, que es eficiente en los recursos que emplea, saludable y productiva para sus ocupantes, maximiza el retorno sobre la inversión en su ciclo de vida y, a través de su eficiencia, produce una huella ligera en el planeta. Los edificios convencionales consumen el 40% de nuestra energía, contribuyen con el 30% de los residuos que van a parar a nuestros vertederos, consumen también el 30% de nuestras materias primas y el 25% de nuestra agua. Así que parece bastante sensato intentar que las tendencias arquitectónicas estén orientadas hacia este modo de trabajar. Cualquier construcción puede ser sostenible. Lo esencial es pensar y diseñar el proyecto como verde o sostenible desde el principio, como propone el Consejo Constructor Verde, un organismo que, como el Consejo de Edificios Verdes o la Asociación Española de Bioconstrucción, abogan por esta forma de arquitectura. W_symbiocity No sólo edificios concretos, sino barrios e incluso ciudades enteras se han creado basándose en la sostenibilidad. Es el caso de Symbio City, un conjunto de casas al sur de Estocolmo, en Suecia, primer ejemplo de urbanización entendida como un todo. No está pensada como algo ostentoso, sino confortable y armónico. En sus pocos años de existencia, ha reducido en un 50% su impacto medioambiental, gracias al aprovechamiento de las fuentes de energía natural con paneles solares, molinos de viento y agua de lluvia. Además, la basura orgánica es tratada para producir biosólidos, y el 80% de los desplazamientos se realizan a pie, en bicicleta o en transporte público. Este sistema sueco ha sido ya implantado en varios lugares del mundo, como en varias ciudades de China, Canadá, Irlanda, Rusia, Sudáfrica, India, Reino Unido o Francia.What do we mean by 'green' or 'sustainable' building? Perhaps, the proper term is bioconstruction, or at least is what Spanish architects used to refer to a structure of any kind, which is efficient with the resources it uses, healthy and productive for its occupants, maximizes the return on investment in its life cycle and, through its efficiency, produced a light footprint on the planet. Conventional buildings consume 40% of our energy, contributing 30% of waste that goes to our landfills, consuming also 30% of our raw materials and 25% of our water. So it seems rather sensible to try that architectonic trends point in that direction. Any construction can be sustainable. 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No es que tal insensatez sea un fenómeno muy común entre los visitantes de la reserva, pero creo que en algún grado la desconexión general del ser humano con el medio biológico en el cual ha evolucionado le ha hecho perder un saber instintivo cuyo vacío ha sido ocupado por una estúpida visión paternalista hacia la naturaleza. Hasta los documentales emitidos por televisión sobre los animales tienen que montarse describiendo un pequeño argumento con final feliz para el destino del animal, que no hieran el bienestar moral del espectador. W_deleonesyhombres Da qué pensar esta poca identificación entre el hombre y la naturaleza. En Girona, alguien que sufrió una fuerte indigestión denunció al ayuntamiento por dejar crecer en un parque público el tipo de setas no comestibles que ingirió. El ayuntamiento tuvo que erradicarlas de sus parques. La domesticación deliberada de la naturaleza por el hombre oculta que integramos un sistema orgánico en el que el buen funcionamiento de una de sus células se corresponde con el buen funcionamiento de células de distintas clases, que son las que permiten a ésta optimizar su potencial. Recíprocamente ésta es la que con su buen funcionamiento facilita a su alrededor que el sistema prosiga reproduciéndose con estabilidad. Nuestras especiales facultades no deberían pervertirse con la desconsideración hacia otras especies vivas, extinguiéndolas o 'humanizándolas', pues son éstas las que despiertan en nuestro cuerpo el saber instintivo y vegetativo sobre el que nuestra cognición debe asentarse para poder navegar hacia su plenitud. La perversión del sistema, o enfermedad, se evidencia cuando destruimos a nuestro alrededor las manifestaciones naturales de la vida que nos protegen psíquicamente del adormecimiento mental, del cual se aprovechan los mandatarios para infundirnos esta falsa seguridad institucional que llevó al pobre desgraciado a creer que podía fotografiar al animal salvaje 'respetuoso' con los turistas que han hecho el costoso viaje hasta ahí.Not long ago, I read shocked that a person died devoured by a lion in front of their family, who watched the show terrified in the same car that the person had abandoned for photographing the animal. This folly is not very common phenomenon among visitors to the reserve, but I think to some degree the general disconnect between human beings and the biological environment in which it has evolved, has made him lose an instinctive knowledge whose vacuum has been filled for a stupid paternalistic view toward nature. 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Our special faculties should not be perverted with disregard the other species, extinguishing or humanizing species, because they are the responsible of awaken in our body the knowledge of our instinctive and vegetative body, the place where our cognition needs settle to sail to fullness. The perversion of the system, or disease, is evident when we destroy around our natural manifestations of life that protect us psychically mental numbness, which the rulers exploit to infuse this false institutional security that led to the unfortunate man to believe that he could photograph the wild animal 'friendly' with tourists who have made the expensive trip up there." 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