22/07/2013

Fabricado para romperse

Se denomina ‘obsolescencia programada’ a la determinación del fin de la vida útil de un producto, de tal forma que, tras un período de tiempo concreto decidido por el fabricante, ese producto se vuelve obsoleto, inútil, inservible.

Lo que se persigue con esta práctica es el lucro económico: en algún momento el producto fallará, y obligará —aunque esto es siempre relativo— al consumidor a comprar otro. Y así, sucesivamente. Este sistema de producción genera una ingente cantidad de residuos, lo que provoca un problema medioambiental, debido, en gran parte, a la falta de una gestión adecuada de esos desechos.

Cualquier producto es susceptible de quedarse obsoleto prematura, programada y planificadamente: desde un móvil hasta la ropa que ‘se pasa de moda’. Aunque todo comenzó con una bombilla.

Esta bombilla californiana lleva encendida desde el año 1901 —Imagen Unknown Author

Antes de que los fabricantes adoptaran la obsolescencia como norma, allá por la década de 1920, se fabricó una bombilla en junio de 1901… que sigue funcionando hoy en día, más de cien años después. Se encuentra en una estación de bomberos de Livermore, California, en Estados Unidos. El artilugio despierta mucha curiosidad, por inusual, hasta el punto de que han instalado una webcam para seguir los años de vida de esta ‘anomalía’. ¡Y no es la única! Hay más bombillas centenarias funcionando, aunque no tan longevas.

Esta bombilla eterna inspiró al español Benito Muros, presidente de OEP Electrics, para crear una bombilla LED que no se gasta nunca. Muros, además, ha emprendido una encrucijada contra la finitud de los productos de la economía actual. Creó el Movimiento SOP —Sin Obsolescencia Programada— como ‘una nueva manera de pensar, de hacer las cosas. De crear un nuevo sistema en que los productos estén diseñados y hechos para durar para siempre y que no nos obligue a gastar innecesariamente, y ser más respetuosos con nuestro planeta’, según relata el propio Muros en una entrevista en La Vanguardia en 2012.

Como es fácil imaginar, la bombilla de Benito Muros tiene dificultades para entrar en el mercado. Según cuenta en la misma entrevista, ‘las distribuidoras nos dicen que viven de las que se funden, y los grandes almacenes nos proponen duplicar su precio, a lo que nos hemos negado. Hemos tenido ofertas millonarias para no sacarla al mercado y amenazas de muerte, que están en manos de la policía’.

La idea es sencilla: si los productos no tienen fecha de caducidad, no se generarán residuos. Las voces que apoyan la obsolescencia argumentan que su desaparición colapsaría el sistema, ya que miles de personas perderían su puesto de trabajo. Lo cierto es que en el planeta ya somos más de 7000 millones de personas. La cantidad media de basura que generamos cada uno de nosotros es de más de 1 kilo al día, según la oficina de estadística Eurostat. Es decir, en un día producimos más de 7000 millones de kilos de basura. Muchos de estos residuos no son biodegradables, y otros muchos son, además, contaminantes. La situación se revela insostenible.

El documental ‘Comprar, tirar, comprar‘, de Cosima Dannoritzer, analiza el tema en profundidad, y ofrece una singular solución: arreglar en lugar de comprar. Una reflexión interesante.

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Al ser el tipo de violencia más conocida y evidente, es común pensar que es la peor de todas las violencias, lo cual no es cierto precisamente por esa visibilidad, que la hace más fácil de identificar y por tanto de combatir. Es importante señalar que este tipo de violencia es la manifestación de algo, no su origen, y es en los orígenes donde deben buscarse las causas y puede actuarse con mayor eficacia. La violencia directa no afecta a tantas personas como las otras dos, cultural y estructural, que formarían la parte oculta del iceberg. La violencia cultural es una violencia simbólica, que se expresa en infinidad de medios —religión, ideología, lenguaje, arte, ciencia, medios de comunicación, educación, etc—y cumple la función de legitimar la violencia directa y estructural, así como de inhibir o reprimir la respuesta de quienes la sufren. 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Montxo Algora estudió en la School of Visual Arts de Nueva York. En los años 80 trabajó en Digital Productions, una de las compañías pioneras del 3D en Los Angeles. En 1990 fundó ArtFutura, uno de los festivales de cultura y creatividad digital más importantes, y ha dirigido sus 22 ediciones entre Barcelona, Madrid, Sevilla, Buenos Aires y Rio de Janeiro. El festival presenta todos los años artistas y creadores de la talla de David Byrne, Theo Jansen, Moebius, Laurie Anderson, Improv Everywhere, Tohio Iwai, Brian Eno o Sachiko Kodama, por citar sólo algunos. En 1992 dirigió ‘Memory Palace’, un espectáculo con texto original de William Gibson y música de Peter Gabriel. Y en 2008 comisarió la exposición 'Máquinas & Almas' para el Museo Reina Sofía de Madrid, la exposición de arte digital más visitada en España hasta la fecha, con más de 450.000 personas.'The power of machines is going to be so tremendous that we better start thinking what we are going to do with them'. 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‘Mi trabajo en realidad consiste en humanizar políticos’

—Oscar Camps es socorrista, empresario y activista, conocido por ser el fundador y director de la ONG badalonesa Proactiva Open Arms. Era propietario de una empresa de salvamento en Badalona, al lado de Barcelona, llamada Proactiva Aquatic Services, que se dedicaba a los servicios marítimos, principalmente seguridad acuática y socorrismo.
En el contexto de la crisis de los refugiados y la Guerra Civil Siria, cuando miles de personas perdieron la vida tratando de llegar a Europa, Camps decidió trasladarse a Lesbos, una isla griega ubicada cerca de Turquía, para evaluar la situación sobre el terreno.
La clave que lo empujó a ponerse en movimiento fue la publicación de las imágenes del cadáver de Aylan Kurdi, un niño de tres años que se había ahogado al intentar realizar el viaje con su familia. Como la empresa tenía mucha experiencia en vigilancia de playas, él y algunos colegas decidieron aplicar sus conocimientos sobre salvar vidas para ayudar a rescatar a los refugiados que intentaban llegar a la Unión Europea a través del mar Egeo. En septiembre de 2015 decidió fundar la ONG Proactiva Open Arms.
Medios de comunicación de toda Europa informaron sobre la actividad de la ONG en Lesbos, y como resultado Camps visitó el Parlamento Europeo para hablar en nombre de los refugiados.
Fue nombrado Europeo del Año 2019 por la revista estadounidense Reader's Digest en reconocimiento a su 'gran labor humanitaria, habiendo rescatado a más de 59.000 migrantes desesperados de las aguas del Egeo y el Mediterráneo en tres años y medio'.

‘My work is actually about humanizing politicians’

—Oscar Camps is a lifeguard, businessman and activist, best known for being the founder and director of the Badalonese NGO Proactiva Open Arms. He was the owner of a lifeguard company established in Badalona, ​​near Barcelona, in Spain, called Proactiva Aquatic Services, which was dedicated to maritime services, mainly aquatic safety and lifeguards.
In the context of the refugee crisis and the Syrian Civil War, when thousands of people lost their lives trying to reach Europe, Camps decided to go to Lesbos, a Greek island located near Turkey, to assess the situation on the land.
The key event that motivated him to get moving was the publication of the images of the corpse of Aylan Kurdi, a three-year-old boy who had drowned trying to make the journey with his family. As the company had a lot of experience in beach surveillance, he and a few colleagues decided to apply their life-saving knowledge to help rescue refugees trying to reach the European Union via the Aegean Sea. In September 2015, he decided to found the NGO Proactiva Open Arms.
Media from all over Europe reported on the NGO's activity on Lesbos, as a result of which Camps came to visit the European Parliament to speak on behalf of the refugees.
He was named European of the Year 2019 by the American magazine Reader's Digest in recognition of his 'great humanitarian work, having rescued more than 59,000 desperate migrants from the waters of the Aegean and the Mediterranean in three and a half years'.

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